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巡查了1000万颗恒星,仍未找到外星人信号,它们真的不存在吗

作者:admin发布时间:2020-09-13分类:活动资讯浏览:16评论:0


导读:原标题:巡查了1000万颗恒星,仍未找到外星人信号,它们真的不存在吗物理学大师费米恐怕自己都想不到,随便问了一句“外星人在哪...
原标题:巡查了1000万颗恒星,仍未找到外星人信号,它们真的不存在吗

物理学大师费米恐怕自己都想不到,随便问了一句“外星人在哪里呢”,就成了一个著名的悖论。

巡查了1000万颗恒星,仍未找到外星人信号,它们真的不存在吗

实际上,直到今天,科学家们也在问这个问题,并且仍然在不断地寻找这个问题的答案。他们相信,如果外星人想与我们联系,那么一定会通过电磁波的手段来进行尝试,或者通过电磁波露出一些蛛丝马迹。因为在这个宇宙中,似乎没有什么能够比电磁波更快了。

多年以来,科学家们在主动向宇宙深处发射电磁波的同时,也在尽力搜寻着可疑的信号。不过,我们最近还是得到了一个令人失望的结果:在最近一次对南半球的一次搜索中,科学家们在低射电频率下对超过1000万颗恒星进行了搜索,仍然没有发现任何外星人的踪迹。

这一次的全天搜索利用了澳大利亚Murchison宽场阵列(MWA),它观测的是船帆座区域,这是迄今为止人类对地外文明进行的最深入也是最广泛的一次探索,然而我们还是没有得到想要的答案。

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科学家们之所以选择这种低频无线电,就在于智慧生物的活动会在这个波段露出一些“马脚”。在地球上,人类活动所产生的低频无线电就穿越了大气层,被我们自己的探测器发现。1996年的时候,NASA的航天器甚至还把这些信号转变为声音的信号,让我们听到了别样的人类活动的声音。最近,科学家发现这些低频无线电甚至在地球周围形成了一个巨大的泡泡状结构,将我们包围起来。

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因此,如果有外星人也发展到了和我们类似的科技水平,那么他们很可能也会产生这样的信号。科学家相信,如果这种信号足够强,那么我们在地球上也能够检测得到。

巡查了1000万颗恒星,仍未找到外星人信号,它们真的不存在吗

图片说明:MWA拥有着4096个偶极天线,组成了巨大的望远镜阵列)

而在检测低频射电波方面,MWA可以说是科学家手中的一把利器。来自国际射电天文研究中心(ICRAR)科廷大学节点的天文学家Steven Tingay介绍说:“MWA是一台与众不同的望远镜,拥有着非常宽的视场,这让我们能够同时对数百万颗恒星进行观测。我们对船帆座附近的天空进行了长达17个小时的观测,这次观测比以往都有百倍以上的广度和深度的提升。即使有这样的庞大数据库,我们仍然没有发现任何智慧生命可能创造科技的特征。”

虽然船帆座在地球上看只占了天空中非常小的部分,但是如果借助望远镜,我们会发现那里充满了各种各样的天体。其中最著名的就是船帆座超新星遗迹,那颗在1.1万年前爆发的超新星形成了一片巨大的星云,至今还在船帆座留下一幅极为壮观的景象。

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当然,船帆座不只有这些美景,还有许多值得研究的东西;这里也不只有死亡恒星的遗骸,还有许多正在燃烧的恒星,它们的周围或许就有可能孕育生命的行星。所以,科学家们才对这里超过1000万颗恒星进行了低频射电波的观测混合研究。

如今的事实证明,在船帆座,我们检测不到任何可能暗示着外星文明的低频射电信号。

我们应该感到失望吗?也未必。这也可能是因为MWA还不够强大和精确,暂时无法发现它们。同时,这种低频射电波本身就并不是很强,即使它传输得足够远,也会损失大量的信息。我们知道,这种电波能被探测到的强度,是与距离的平方成反比的。而仅仅在传播100光年之后,这些低频射电波看起来就和其他宇宙电波看不出太大差别了。

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因此,也许我们收集到的电波中就有外星文明所产生的,只是它们淹没在了宇宙信号之中。毕竟,整个银河系的半径可能达到了10万光年,很难想象一个文明要释放出多巨大的无线电才能在传播如此遥远的距离后还可以被我们识别!正如Douglas Adams在《银河系漫游指南》中所说的一样:“太空真的非常非常广袤。”

在本次研究中观测的区域内,有着超过1000万颗超新星。这个数字已经足够惊人,但实际上仍只是银河系天体的一小部分。据推测,银河系中一共有1000亿-4000亿颗恒星。Tingay比喻说,这1000万颗恒星放在银河系里,就像是整个地球海洋中的一片游泳池那么微不足道。因此,这次研究完全不足以代表整个银河系,我们仍然有理由寄希望于其他绝大多数恒星周围还是有可以孕育生命的行星的。

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想要继续通过这个方法寻找外星人,我们需要更加强大的观测设备才行。好在,目前已经有这样先进的望远镜正在建造,那就是位于澳大利亚的平方公里阵列射电望远镜(SKA)。顾名思义,这个望远镜阵列的面积达到了1平方公里,拥有着极高的灵敏度。凭借着SKA的强大能力,我们将可以“观测数十亿个恒星系统,在宇宙海洋的其他世界寻找科技的信号”。

值得一提的是,我国也是参与SKA建设的7个主要国家之一,并且目前正在建设我国的数据处理中心。虽然SKA预计在2024年竣工,但是正式投入使用恐怕要等到2030年。到那个时候,它或许能找到外星文明存在的证据。而SKA所取得的每一项成就和突破,都有我们中国人的智慧和汗水。

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此外,我们还需要作一个假设:外星文明的科技或许是和我们完全不同的,甚至有可能是基于我们完全还不了解的理论。因此,它们所带来的痕迹也未必就是电磁波,或许是一种还未知的现象。所以,我们还必须要尝试更多的研究方法,或许就会发现一个和我们完全不同的外星文明!

标签:恒星外星人船帆座科学家信号银河系宇宙望远镜地球电磁波低频


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