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美国发现第一个完整的霸王龙骨架,或与三角龙搏斗,最后双双死亡

作者:admin发布时间:2020-11-21分类:传统文化浏览:10评论:0


导读:原标题:美国发现第一个完整的霸王龙骨架,或与三角龙搏斗,最后双双死亡霸王龙是地球已知最大的食肉恐龙之一,也是恐龙界甚至整个古...
原标题:美国发现第一个完整的霸王龙骨架,或与三角龙搏斗,最后双双死亡

霸王龙是地球已知最大的食肉恐龙之一,也是恐龙界甚至整个古生物界最闪亮的一颗明珠。无论其学术价值还是文化地位,都是无可匹敌的。而且数十年来,不断有新对手或证据挑战霸王龙的“小短手”,但霸王龙始终稳坐地球陆地霸主的宝座。然而,地球上发现保存完整的霸王龙化石并不多。

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据《每日邮报》报道,美国北卡罗来纳州自然历史博物馆(NCMNS)将在2022年展出名为“决斗恐龙(Dueling Dinosaurs)”的巨型化石,由霸王龙三角龙化石组成。可以说是古生物界比较罕见的发现,因为这两只恐龙可能在成为化石之前发生过致命搏斗。而且其中的霸王龙化石可能是世界上第一个完整的霸王龙化石

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据悉,这具化石是在美国“地狱溪地层”(Hell Creek Formation)的岩石中发现,是一只保存完好的年轻霸王龙和一具同样完好的三角龙组成,其历史可追溯至6700万年前。

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从化石上看,仍然可以看到两者的身体轮廓。而“决斗恐龙”的名字来源是因为两只恐龙的骨骼距离较近,甚至部分霸王龙牙齿化石嵌在三角龙的骨架上,所以研究人员的推测是,这两只恐龙可能是在致命搏斗中双双死亡。不过也有说法是,三角龙在被霸王龙发现时就已死亡。

博物馆的首席古生物学家林赛(Lindsay Zanno)表示:“这具化石是我们这个时代最重要的古生物学发现之一,保存得相当完好。上面的皮肤表面化石残留物极为罕见(甚至可能保存有完整的蛋白质),这是在其他霸王龙化石上从未发现过的,或能帮助我们验证幼年的霸王龙是否有羽毛的证据。”

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“此外这只霸王龙是一个年轻个体,尚未成年。相比之下,‘苏’是一个骨骼强壮的成年霸王龙。而且这只年轻霸王龙身体两侧的所有骨骼100%完好,而‘苏’只保存了大约85%。”

“如果两者真的是在搏斗中给双方造成致命伤害,这或许会改变我们对世界上两种最受欢迎恐龙的看法。而且这属于6700万年前的一个谋杀案谜团,相信会令古生物学家垂涎三尺。”

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不过这具化石到博物馆手上之前,还有一番颇为曲折的故事。

2006年,专业化石猎人克莱顿·菲普斯(Clayton Phipps)及其同事、朋友穆雷夫妇(Mary Ann Murray)在蒙大拿州的一个牧场(牧场主是穆雷夫妇)发现了三角龙的骨骼。经过几个月的挖掘,他们发现了几乎完整的三角龙和霸王龙骨架,并将其存储在一个私人实验室里。

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而几年前,有史以来发现的最大、最完整的霸王龙骨架,绰号为“苏(Sue)”的霸王龙,在拍卖会上的价格超过800万美元,所以菲普斯团队对外兜售“决斗恐龙”化石。恰巧穆雷夫妇的前商业伙伴听说了牧场发现霸王龙化石和兜售的风声,于是对穆雷夫妇提起诉讼,争夺霸王龙化石的拥有权或其他要求,因为他们仍然拥有牧场的采矿权。经过多次诉讼,最终在2020年6月被裁定,私人土地上的恐龙化石是属于土地拥有者的私人财产,而不是该矿物权的所有者。

虽然霸王龙化石的所有权遭受了诉讼风波,也一直堆在实验室里,但是并没有影响到对外兜售的谈判工作。关于“决斗恐龙”的拍卖信息在2011年开始传播,根据拍卖会上的估价,这两具恐龙化石的价格在700-900万美元之间,不过无人问询。《纽约时报》曾透露,菲普斯团队想以1500万美元的价格卖给史密森学会、美国自然历史博物馆和芝加哥菲尔德博物馆,但博物馆嫌太贵。

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在2013年,“决斗恐龙”化石在Bonhams拍卖行拍卖,但没有出价超过底价600万美元,所以也流拍了。据说是恐龙化石没有经过科学清理,骨头处于不确定的状态,而且这价格对私人藏家而言还是太贵了。最后NCMNS以600万美元的价格买下了这两具恐龙化石,并将这个重达13.6吨的化石展览定于2022年,允许公众观看古生物学家详细检查化石、剥离骨骼周围岩石等过程,届时或能查明两只恐龙死亡的真正原因。

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值得一提的是,并非所有的霸王龙化石都会出现在博物馆里。比如在今年10月份,有史以来最完整的霸王龙骨架之一的“斯坦”(Stan)在佳士得拍卖会上以3180万美元(约合人民币2.16亿元)成交,可谓是创下了拍卖恐龙骨架或化石的最高记录,买家匿名,很可能是私人收藏家。ps:“斯坦”霸王龙的整体骨架高约4米,长约12米(含尾巴),由188块骨头组成,生前体重约8吨。

实际上,世界上已发现的霸王龙化石,有超过一半是被私人或商业公司握着的。因此很多科学家谴责恐龙化石贸易,并且号召美国博物馆不要购买化石,禁止美国化石的商业贸易等等。但只能说,愿望是美好的......

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